Catalogue

du 10/05/2011 au 18/09/2011
Catalogue
© B. et H. BECHER. Photo : Yves Bresson / Musée d'Art Moderne de Saint-Etienne Métropole.

A l’origine de cette exposition, il y a, comme souvent, une occasion et quelques hypothèses L’occasion est donnée par le contexte : Une grande manifestation dédiée à "Manufrance", la célèbre Manufacture Française d'Armes et Cycles de Saint-Etienne, orchestrée par le Musée d’art et d’industrie, qui présente, de mai 2011 à février 2012, une exposition historique destinée à retracer "un siècle d’innovations" (1885-1985), tant en matière de système de vente que d’organisation de la production et de l’administration...

A l’origine de cette exposition, il y a, comme souvent, une occasion et quelques hypothèses.

L’occasion est donnée par le contexte :

Une grande manifestation dédiée à "Manufrance", la célèbre Manufacture Française d'Armes et Cycles de Saint-Etienne, orchestrée par le Musée d’art et d’industrie, qui présente, de mai 2011 à février 2012, une exposition historique destinée à retracer "un siècle d’innovations" (1885-1985), tant en matière de système de vente que d’organisation de la production et de l’administration.

De cette aventure, c’est le fameux catalogue de vente par correspondance, inventé dès 1887, qui aura laissé la plus forte empreinte, aussi bien dans l’histoire du commerce que dans la mémoire collective. Si, pour l’entreprise, le catalogue - qu’on appelle aussi le "Tarif-Album" - incarne un ingénieux système de vente directe qui permet de joindre les clients sans intermédiaire à leur domicile ; c’est, pour ses lecteurs, de tous âges et de tous horizons, un condensé du monde en images qui, conjuguant ordre et profusion, forme un support de premier choix pour l’imagination et, partant, une prodigieuse machine à rêveries.

De là plusieurs hypothèses :

- La première est que le Catalogue "Manufrance" pourrait être considéré comme le lieu emblématique où se sera jouée, pour plusieurs générations, une certaine dialectique du désir et de l’image. Comme le "joujou" de Baudelaire au XIXème siècle, le Catalogue "Manufrance" pourrait bien avoir été, pour tout un pan du XXème siècle, "la première initiation de l’enfant à l’art" et, du même coup, le lieu de naissance ou de révélation de certaines vocations artistiques. Marcel Duchamp ne dit pas autre chose, quand il présente en ces termes sa "Boîte en valise" : "Le travail de toute ma vie tient en une seule valise. Peut-être était-ce un regret de ne pas avoir fait un catalogue "Manufrance"".

- La seconde hypothèse est que le catalogue "Manufrance", dont la naissance correspond à l’apogée de la Révolution industrielle, est plus encore qu’un objet emblématique : un véritable mode de représentation, qui pourrait bien être à la société marchande ce que l’Encyclopédie a été à l’époque des Lumières. Même régime taxinomique, même prépondérance des objets, même double registre de la planche analytique et de la mise en situation. Avec toutefois une différence de taille : quand l’Encyclopédie ordonne l’activité humaine et son produit sur le plan de la connaissance, le catalogue soumet l’ensemble à l’ordre marchand. Ainsi la première s’adresse-t-elle à un sujet qu’on éduque en lui représentant des objets théoriques, et le second à un client qu’on invite à consommer en lui représentant des marchandises disponibles. Ainsi le produit est-il dans un cas destiné à célébrer l’activité humaine, quand dans l’autre c’est l’activité qui vient mettre en valeur la marchandise et ses propriétés.

- De ces deux hypothèses en découle une troisième : qu’un certain schème "catalogique "traverse tout un pan de l’art moderne et contemporain. C’est à l’exploration d’une telle hypothèse que sont consacrées l’exposition "Catalogue" et la brochure qui l’accompagne.

Accès M° :
Adresse :
La Terrasse, 42000, Saint-Etienne, France
Téléphone :
04 77 79 52 52
Site Web :
www.mam-st-etienne.fr
Ouvert t.l.j. de 10h à 18h. Fermé le mardi, le 01/01, le 1/05, le 14/07, le 15/08, le 01/11, et le 25/12.
Tarif :5€ - 4€

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